O Talbot Sunbeam Lotus nasceu do desejo da Chrysler do Reino Unido de injetar algum drama em sua imagem destruída pela batalha. Em 1977, quando o gerente de competições da Chrysler no Reino Unido, Des O'Dell, começou a procurar substitutos para as versões Tiger e BRM do Avenger, ele não deixou de notar que o outrora dominante Ford Escort RS estava começando a ver alguns competição séria na forma do Vauxhall Chevette HS. A receita de sucesso desse carro era clara para todos verem: um motor de 2,3 litros e 16 válvulas, acoplado a um corpo curto e rígido de três portas e tração traseira.

A substituição do Avenger Tiger foi o Sunbeam ti, enquanto o BRM seria mais difícil de substituir, mas, no final, ele teve a idéia de abordar a Lotus por seu motor de 16 válvulas inclinado. Portanto, seu substituto para o Hillman Avenger Tiger foi baseado em seu novo supermini Sunbeam. A Lotus ficou feliz em fornecer motores e ajudar no desenvolvimento da nova arma de rally da Chrysler e, em 1978, o primeiro protótipo de 2,0 litros apareceu - a ser pilotado competitivamente por Tony Pond. Sem grandes abalos em termos de confiabilidade, foi, no entanto, rápido e ágil. A Lotus forneceu uma versão ampliada de seu mecanismo para uso no Sunbeam (que mais tarde apareceu em seus próprios modelos), e a confiabilidade se seguiu.

Lançado em 1979 em tempos turbulentos
Foi feito um acordo para colocar o Sunbeam Lotus em produção limitada (a fim de satisfazer os regulamentos de homologação da FIA) e, no Salão Automóvel de Genebra em abril de 1979 - e em meio a uma conversa sobre uma crise de aquisição da Peugeot - foi revelado ao público. Resplandecente em seu esquema de cores preto com listras de prata e rodas de liga leve Lotus, ela parecia fabulosa - e discreta em comparação com o carro-chefe esportivo anterior, o Sunbeam ti. É de se perguntar se os planejadores de produtos misturaram os esquemas exteriores do ti extrovertido e do Lotus sutil, embora…

Essas 'promoções de homologação' do Talbot Sunbeam Lotus na estrada provariam ser mais do que rápidas, elas certamente pareceriam a peça também. Inicialmente, eles eram oferecidos apenas no Embassy Black com listras prateadas e ostentavam uma cinta de refletores Marchal e rodas de liga leve de 'raios duplos' sob medida. O novo modelo deveria ter sido um sucesso estrondoso, mas a crise de combustível em curso atingiu a demanda por todos os carros de motores maiores e, apesar de uma produção projetada de 4500, o Sunbeam Lotus foi convocado após 2308.

A Lotus pegou um casco de 1.6GLS e instalou uma versão de 2.2 litros Tipo 911 do motor de quatro cilindros Lotus de 16 válvulas e uma caixa de câmbio ZF de cinco marchas. O nome Lotus recebeu destaque especial sobre o pentastar Chrysler. No entanto, poucas semanas após o lançamento, isso foi substituído pelo Talbot 'T', pois a Chrysler Europe foi renomeada pela PSA (Peugeot) para o Talbot. Ainda assim, o raio de sol foi ótimo. O motor de duas câmaras Lotus de 2174cc da Lotus respirou através de dois carburadores Dell'Orto de dois cilindros, desenvolveu 150 cv e proporcionou excelente desempenho.

Centenas de milhas sem dirigir…
As regras de homologação na época determinavam que, para um carro novo ser elegível para competir internacionalmente, ele também teria que ser oferecido ao público em geral e vendido em um número mínimo especificado. Para atender a esse requisito, a Talbot montou uma linha de produção separada em sua fábrica de Linwood, na Escócia, para fabricar as carcaças da carroceria que seriam enviadas diretamente para Ludham Airfield, onde a Lotus caberia no motor, suspensão e caixa de velocidades etc.

O processo de produção do Sunbeam Lotus foi interessante e é óbvio por que tão poucos foram feitos. Cada carro começou a vida em Linwood como um 1.6GLS, mas recebeu amortecimento e amortecimento mais rígidos, juntamente com uma barra antirrolagem 10% maior, montagens de suspensão mais rígidas e caixas de engrenagens mais resistentes na fábrica. Os carros foram então enviados para a Lotus em Hethel, em Norfolk, para a instalação de seu motor e caixa de câmbio ZF, antes de serem enviados para as instalações da Stoke em Coventry para as inspeções finais antes da entrega.

Pode ter sido um processo de produção complicado, mas o resultado final foi um carro de estrada impressionante.

O que os testadores disseram
O desempenho foi rápido; A revista Autocar testou o Talbot Sunbeam Lotus (que carregava ironicamente os emblemas da Chrysler e Talbot) no outono de 1979 e não conseguia deixar de se gabar: 'é claro que, por seu tamanho, o Sunbeam não é um carro em miniatura que economiza espaço , mas não se associa a quantidade magnífica e a propagação do desejo brutal a algo menor do que os V8s americanos que estão morrendo. Quando está quente - isso não leva muito tempo após o início incomumente fácil de usar a técnica usual da bomba Weber acelerator (três toques agudos do pedal do acelerador) - a maneira como o motor fornece a velocidades comparativamente baixas é pura e rude satisfação. '

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