Um dos carros mais reconhecidos já produzidos, a produção Mini original começou em 1959 e foi um sucesso instantâneo. Seu layout de tração dianteira do motor transversal influenciou uma geração de fabricantes de automóveis e se tornou um dos carros mais vendidos na Europa. O subcompacto do Reino Unido desenvolveu-se em várias versões diferentes, incluindo um vagão, uma picape e, claro, o Mini Cooper.

O Mini foi originalmente desenvolvido a partir da necessidade da Grã-Bretanha por um carro com maior eficiência de combustível. Em 1957, Sir Leonard Lord, da Morris Company, emitiu seu principal engenheiro, Alec Issigonis, para liderar uma equipe de designers. Eles começaram com um motor transversal e uma caixa de câmbio, que permitiam a tração nas rodas dianteiras. Este design que economiza espaço não era novo - foi visto pela primeira vez com o alemão DKW F1 em 1931.

Com todas as quatro rodas "empurradas" para os cantos mais distantes, o espaço interior foi maximizado e uma postura ampla foi alcançada, o que deu bom equilíbrio e manuseio ágil.

O tamanho original do motor era 848cc e, com o tempo, aumentou para 1275cc. O motor transversal plantou peso sobre os pneus dianteiros, proporcionando excelente tração e aderência.

O Mini foi construído pela British Motor Company e originalmente comercializado como o Austin Seven e o Morris Mini-Minor. Para manter os custos no mínimo, a construção incluiu portas externas e dobradiças de botas, e costuras soldadas que eram visíveis do lado de fora do carro. Janelas laterais deslizantes foram usadas em vez de janelas de enrolar.

A produção começou com um sedã de duas portas em 1959, e uma propriedade de três portas foi adicionada em 1960. Os modelos subseqüentes incluíram uma van de duas portas, captador de duas portas e cupê conversível. O esportivo Mini Cooper estreou em 1961.

Pouco depois de o Mini estar no mercado, o construtor de carros de corrida John Cooper percebeu o potencial do pequeno carro na competição. O motor 848cc do Morris Mini-Minor recebeu um curso mais longo, aumentando o deslocamento para 997cc. Um par de carburadores SU ajudou a aumentar a potência de 34 para 55 cavalos de potência. Completando o pacote de desempenho estava uma caixa de engrenagens de relação estreita e freios a disco dianteiros.

O Austin Mini Cooper e o Morris Mini Cooper debutaram em setembro de 1961. Para atender às regras de homologação para as corridas de rali do Grupo 2, foram produzidas mil unidades do Mini Cooper original. O motor de 997cc acabou sendo substituído por uma versão de 998cc de menor curso em 1964.

Um mais poderoso Mini Cooper foi oferecido em 1963. O novo modelo "S" apresentava um motor de 1071cc ​​com um diâmetro maior de 70,61mm. Grandes freios a disco servo-assistidos foram adicionados. 4.030 modelos originais Cooper S foram produzidos e vendidos até o modelo ser atualizado em agosto de 1964.
Cooper também produziu dois outros modelos S. Estas foram feitas especificamente para corridas de circuito nas classes "Under 1000cc" e "Under 1300cc". Os motores tiveram deslocamentos de 970cc e um de 1275cc, respectivamente. O modelo de motor menor não foi bem recebido, e apenas 963 foram construídos quando o modelo foi descontinuado em 1965. O modelo Cooper S de 1275cc continuou em produção até 1971.

Mini Cooper Em Competição

O Cooper S foi muito bem sucedido na competição. Um dos mais conhecidos locais de corrida, o Rally de Monte Carlo, foi vencido pela Mini em 1964, 1965 e 1967. Em 1966, o primeiro, segundo e terceiro classificados Minis foram todos desqualificados após o final, sob uma decisão controversa de que os carros faróis estavam contra as regras.

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