O Ford Escort RS Cosworth é um derivado esportivo e o 1º 2500 foi homologação de rally especial da quinta geração do Ford Escort Europeu. Ele foi projetado para se qualificar como um carro do Grupo A para o Campeonato Mundial de Rally, no qual competiu entre 1993 e 1998. Ele estava disponível como um carro de estrada de 1992 a 1996 em números muito limitados. Os carros turbo menores não eram reconhecidos e apenas os primeiros 2500 carros fabricados antes de 1 de janeiro de 1993 são, na verdade, "versões especiais de homologação". Foi instantaneamente reconhecível devido ao seu grande spoiler traseiro "cauda de baleia". O principal ponto de venda foi o Cosworth YBT, um 2.0 L (1.993 cc) turboalimentado altamente sintonizável com um motor Inline-four de 90,8 mm × 77 mm (3,57 pol x 3,03 pol.) [1] [2] que tinha um saída de 227 cv (167 kW; 224 cv) no interno padrão. As empresas de tuning alcançaram potências de mais de 1.000 bhp (746 kW; 1.014 PS). [3] O carro foi amplamente reconhecido por ter excelente manuseio 

O poder máximo do oficial de versão de estrada de Ford era 227 PS (224 bh; 167 kW) a 6,250 rpm e 304 N⋅m; 224 lbf⋅ft (31 kg⋅m) de binário a 3.500 rpm [7] com gasolina de 95 RON e uma velocidade máxima de 232 km / h (GPS) e 237 km / h (147 mph) sem grandes asa traseira, enquanto 0-100 km / h (62 mph) leva 5,7 seg. O aumento padrão do turbocompressor Garrett AiResearch T3 / T04B foi de 0,8 bar (12 psi) com 1,0-1,1 bar overboost. O peso do carro era de 1.275 kg (2.811 lb) ou 1.310 kg (2.890 lb) para a edição Lux.

O Escort RS Cosworth foi o primeiro carro de produção em massa a produzir downforce na dianteira e traseira (na frente 4.6kg / 45Newton a 180 km / h (110 mph) com splitter frontal ajustável na posição central e 19.4kg / 190Newton downforce com a traseira asa grande).

A razão por trás do design da Escort Cosworth era que ele deveria ganhar o Campeonato Mundial de Rally. Ele não alcançou esse objetivo, mas ganhou oito eventos entre 1993 e 1996 como um carro do Grupo A, e mais dois no World Car Rally em 1997-8, antes de ser substituído pelo Focus WRC.

O Escort Cosworth foi desenvolvido pela equipe de rali da Ford em 1991 e 1992. Suas primeiras aparições, antes da homologação, foram no campeonato espanhol, nas mãos de Jose Maria Bardolet, e no Rally Escocês de 1992, onde foi conduzido por Malcolm Wilson, que também foi o principal condutor de desenvolvimento. Wilson não estava competindo formalmente no evento, mas seus tempos de estágio foram mais rápidos que os do vencedor Colin McRae. Durante a última parte da temporada de 1992, o desenvolvimento da Sierra Cosworth chegou ao fim, e os pilotos da equipe de obras François Delecour e Massimo Biasion se concentraram em preparar o Escort para a competição.


Um Ford Escort RS Cosworth num rali de palco, conduzido pelo piloto britânico Malcolm Wilson.

Na primeira apresentação do Escort no nível do Campeonato Mundial, o Rally de Monte Carlo de 1993, Delecour assumiu a liderança com Biasion em segundo. A dupla liderou o evento até a noite final, quando um ataque tardio de Didier Auriol, pilotando um Toyota Celica, o viu vencer, com os Fords em segundo e terceiro lugares. No entanto, o novo carro havia demonstrado seu potencial, que foi sublinhado no mês seguinte, quando Malcolm Wilson, dirigindo um carro preparado por sua própria equipe, conduziu brevemente o Rally Sueco antes de se aposentar após um acidente. A equipe de trabalho retornou para o Rally Português: Delecour levou quase desde o início e venceu o evento com Biasion segundo, estabelecendo carro e motorista como sérios candidatos para o Campeonato Mundial daquele ano. Delecour ganhou novamente na Córsega, e Biasion na Grécia - sua primeira vitória por três anos - colocando-os em primeiro e segundo no campeonato de pilotos, e a Ford na liderança conjunta no título dos fabricantes. Durante a segunda metade da temporada, o piloto da Toyota Juha Kankkunen venceu na Argentina, Finlândia e Austrália, mas na Nova Zelândia, com exceção do segundo lugar de Delecour (atrás de Colin McRae), os resultados dos Fords foram relativamente baixos, dando à Toyota o título de fabricantes. . Ambos os trabalhos acompanham Aposentado no San Remo Rally, Delecour depois de um acidente e Biasion com falha de motor depois de uma divisão de mangueira de radiador, mas o evento foi ganho por Franco Cunico italiano, em um Escort Cosworth entrou privada. Foi a primeira vez em vários anos que um corsário venceu neste nível e, ao fazê-lo, ultrapassou os trabalhos Lancia Delta Integrale do Campeão do Mundo Carlos Sainz, demonstrando a superioridade do Escort sobre o Lancia anteriormente dominante. No entanto, o resultado foi uma decepção para a Ford desde que, embora Delecour ganhou a penúltima rodada da temporada, na Catalunha, ele perdeu o título mundial para Kankkunen.

Delecour e Ford foram apontados como competidores sérios para o Campeonato Mundial de 1994, especialmente após a vitória de Delecour no Rally de Monte Carlo. No entanto, Delecour se aposentou da segunda rodada do campeonato, em Portugal, com falha de motor, e algumas semanas depois foi ferido em um acidente de viação, o que o obrigou a perder as próximas quatro rodadas. Biasion terminou em terceiro em Portugal, mas não conseguiu acompanhar as Toyotas, e seus resultados não melhoraram depois, em meio a relatos de que seu relacionamento com a equipe estava se deteriorando. Ele partiu no final de 1994 e não dirigiu novamente no nível do Campeonato Mundial. Na ausência de Delecour, o segundo Escort foi impulsionado por uma sucessão de pilotos temporários, incluindo o Campeão do Mundo de 1981 Ari Vatanen, o jovem piloto belga Bruno Thiry e Franco Cunico. Com exceção do terceiro lugar de Vatanen na Argentina (seguido da aposentadoria após um grande acidente na Nova Zelândia, enquanto desafiando para o terceiro), os resultados foram indiferentes e a equipe enfrentou algumas críticas por sua dependência da Delecour. O motorista convidado final provou ser um sucesso maior, no entanto: em uma unidade única para a equipe, Tommi Mäkinen venceu o Rally de 1000 Lagos em 1994. Delecour retornou ao time no mesmo evento, mas ainda não estava em forma e terminou em quarto, antes de se aposentar nas duas últimas rodadas. Thiry completou uma temporada decepcionante para a equipe, conquistando o terceiro lugar na rodada final, na Grã-Bretanha.

A equipa de trabalhos da Ford encerrou no final de 1994 e o programa de rali foi entregue à equipa RAS Sport da Bélgica. Biasion foi substituído por Bruno Thiry, enquanto Delecour ficou com a equipe. A temporada foi encurtada para oito eventos e a manutenção foi muito mais restrita do que nas temporadas anteriores. Os carros do Grupo A também tiveram que operar com um restritor de turbo menor que o anterior, o que era uma desvantagem particular para a Ford, já que a caixa de sete marchas do rally Escort não era adequada para um motor de baixa rotação. Delecour, embora reclamando volubamente em entrevistas sobre as mudanças de regras, terminou em segundo lugar no Monte Carlo. Bruno Thiry, então, liderou o Rali da Córsega e parecia provável que vencesse, até que uma falha no rolamento da roda, que sob as regras anteriores seus mecânicos teriam sido capazes de corrigir, o colocou fora do rali. Delecour terminou em segundo, mas não houve mais três colocações na temporada e a Ford terminou na parte inferior do campeonato dos fabricantes.

O experimento com o RAS não teve sucesso, a Ford recolocou sua equipe de rali na temporada de 1996. Thiry ficou como segundo piloto, mas Delecour deixou o time e foi substituído por Carlos Sainz. Sainz ficou em terceiro lugar no campeonato de pilotos, com vitória na Indonésia e segundo na Suécia e na Itália. No entanto, o Escort foi por este tempo superado pelo Mitsubishi e Tommi Mäkinen, que ganhou o título daquele ano, e no final da temporada, o interesse mudou para a próxima temporada e as novas regras do World Rally Car.

Embora fosse necessária uma dispensa especial, a Ford foi autorizada a adaptar o Cosworth a um World Rally Car, para servir como um paliativo até que um WRC específico fosse desenvolvido. A suspensão traseira com braço semicircular, considerada um dos pontos fracos da Cosworth, foi substituída por MacPherson, e foram feitas modificações na carroceria e na transmissão. Os carros de rali seriam dirigidos pela equipe de Malcolm Wilson, hoje conhecida como M-Sport. Durante as temporadas de 1997 e 1998, passou a marcar mais duas vitórias de Carlos Sainz. Com Thiry, Ari Vatanen (em uma base pontuada de pódio no Safari Rally após Thiry ter sofrido uma lesão) e quatro vezes campeão mundial de rally, Juha Kankkunen, agora atrás do volante dos carros, o nome Escort finalmente saiu de cena. rallying completamente após um duplo-pódio no Rally da Grã-Bretanha de 1998, que encerra a temporada.

Fora do Campeonato do Mundo, o Escort Escort, tal como os seus antecessores, foi muito bem sucedido a nível nacional e europeu, ganhando muitos títulos nacionais de rali. Estes títulos incluem: belga (1993, 1994, 1996), britânica (1994), italiana (1994, 1995, 1996), alemã (1993, 1994), francesa (1993, 1994, 1995), Holanda (1993, 1994), Austríaco (1994, 1995), grego (1994), búlgaro (1995, 1996), turco (1994, 1995, 1996), suíço (1995), dinamarquês (1995), finlandês (1995), irlandês (1995), português ( 1995), República Checa (1996), lituano (1997) e, em 1994, o piloto belga Patrick Snijers venceu o Campeonato Europeu de Ralis dirigindo um carro preparado pela RAS Sport. Foi também um concorrente do Grupo N de sucesso. Peças de afinação foram (e são) prontamente disponíveis, e a Escort Cosworth's de especificação inferior tornou-se uma característica comum até mesmo em ralis de nível relativamente baixo na Europa durante os anos 90.

Nos últimos tempos, todas as variedades da Escort Cosworth (Grupo A, N e WRC) são regularmente vistas em eventos e festivais históricos de rally. Ken Block também acrescentou dois à sua frota para os comícios de palco e Gymkhana 10. Infelizmente, devido a uma questão de caixa de câmbio, um dos carros caiu e foi destruído em um incêndio. Como parte do Cossie World Tour 2019, seu segundo carro foi atualizado para uma especificação moderna.

O Escort também teve uma incursão na Fórmula 1, embora como seu Safety Car. Foi, de fato, usado durante dois Grandes Prêmios na temporada de 1992 para testar este novo conceito de segurança, que foi oficialmente introduzido no esporte no ano seguinte (usando outros carros de estrada).

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