O popular carro pequeno modelo Triumph Dolomite foi produzido pela divisão Triumph Motor Company da British Leyland Corporation em Canley, Coventry, entre outubro de 1972 e agosto de 1980.

O Dolomite foi o acréscimo final à gama de carros pequenos da Triumph (codinome "Project Ajax"), que começou em 1965 com o Triumph 1300. Projetado para ser um substituto para a tração traseira Triumph Herald, [1] o 1300 foi originalmente equipado com um motor de 1.296 cc (79 in) e tracção às rodas dianteiras. O modelo posterior, introduzido em setembro de 1970 como o Triumph 1500, apresentava uma frente e uma traseira remodeladas, estilizadas por Michelotti, e um motor maior de 1.493 cc (91 pés cúbicos).

A Triumph estava, no entanto, insatisfeita com o desempenho do mercado dos 1300; embora tenha sido moderadamente bem-sucedido, o preço mais alto e a maior complexidade significaram que as vendas nunca atingiram os níveis do Herald mais simples e mais barato que o precedeu. Em uma tentativa de melhorar as coisas, o carro foi amplamente reprojetado. Lançado em setembro de 1970, o Triumph Toledo era uma versão mais barata e básica do 1300, mas com tração traseira convencional. Este novo modelo foi montado ao lado da versão de tração dianteira agora de motores maiores (o Triumph 1500) que foi lançado ao mesmo tempo que o Toledo.

Embora a Dolomite tenha sido refinada e rápida, concorrentes como o BMW 2002 tinham uma vantagem de desempenho que custava caro à Triumph, tanto em termos de vendas quanto de prestígio. Para remediar isso, a Triumph lançou o Dolomite Sprint em junho de 1973, embora o lançamento tenha sido adiado por um ano; deveria estar à venda em 1972. [1]

Uma equipe de engenheiros liderada por Spen King desenvolveu uma cabeça de cilindro de 16 válvulas com todas as válvulas sendo acionadas usando uma única árvore de cames ao invés do mais convencional arranjo DOHC. A capacidade também foi aumentada para 1.998 cc (122 pés cúbicos) e, combinada com carburadores maiores, a produção foi aumentada para 165 Nm (4.5 lbf) e 127cv (95 kW) a 5.700 rpm. Isso representou um aumento significativo de potência em relação à variante menor de 1850cc, no entanto, ficou aquém da meta original de 135 cv (101 kW).

Apesar dos engenheiros da BL serem capazes de extrair um confiável 150 bhp (112 kW) dos motores de teste, a linha de produção foi incapaz de construir os motores com o mesmo nível de qualidade, com produção de 125 bhp (93 kW) a 130 cv (97 kW). Isso levou a designação do modelo original, a Dolomite 135, a ser substituída a curto prazo pelo nome da Sprint.

Como resultado do uso deste motor, a Dolomite Sprint foi reivindicada como sendo "o primeiro carro multiválvico produzido em massa" . Enquanto outros motores multiválvulas (especialmente o Lotus 907) foram produzidos em volume, eles não foram usados ​​em veículos de produção em massa até depois da introdução do Dolomite Sprint. O design da cabeça do cilindro ganhou um prêmio do British Design Council em 1974.  O desempenho foi excelente, com 0–60 mph levando cerca de 8,4 segundos, com uma velocidade máxima de 119 mph (192 km / h). Trim foi semelhante ao de 1850, com a adição de jantes de liga leve padrão (outro primeiro para um carro de produção britânico), um telhado de vinil, spoiler dianteiro, escapamentos gêmeos e suspensão abaixada. Os assentos eram agora de pano em 1850, e estes também foram ajustados ao Sprint.

Devido ao aumento de potência trazido pelo novo motor, o restante da linha propulsora foi aprimorada para suportar o torque extra. A caixa de velocidades e o diferencial foram substituídos por uma versão dos montados nos carros TR e 2000, embora com uma relação de engrenagens próxima na caixa de velocidades. Os freios foram atualizados com novos materiais de preenchimento na frente e a instalação de tambores maiores e uma válvula de detecção de carga na parte traseira. Outras mudanças sobre o padrão Dolomite incluíram a opção de um diferencial de deslizamento limitado. O overdrive opcional e as transmissões automáticas do modelo de 1850 também foram oferecidos como opções no Sprint. Modelos iniciais eram oferecidos apenas em "mimosa yellow", embora outras cores estivessem disponíveis a partir de 1974.

No seu lançamento, o Sprint custava 1.740 libras, o que se compara extremamente bem a carros similares de outros fabricantes. A imprensa deu ao Dolomite Sprint uma recepção entusiasmada. Motor resumiu seu teste de estrada (com o subtítulo "A Grã-Bretanha lidera o caminho") com um elogio brilhante:

... o Sprint deve ser a resposta para a oração de muitas pessoas. É bem equipado, compacto, mas enganosamente espaçoso. O desempenho está lá em abundância, mas a economia é boa e as maneiras do modelo são impecáveis ​​... Mais importante que tudo, é um carro tremendamente satisfatório de dirigir. 

Um comunicado de imprensa datado de maio de 1973, do departamento de Relações Públicas da BL, declara: "Para reconhecer o desempenho da Dolomite Sprint será usada a gama de cores de carros esportivos Triumph, com os primeiros 2.000 carros terminados em Mimosa com acabamento preto. Outras características distintivas são um simulado preto. cobertura de teto de couro, linhas de treinamento contrastantes ao longo do corpo e novos distintivos.

O Exemplar das fotos está registado em Portugal 

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